零犀科技:人与AI成为“同事”

出生于高知家庭,毕业于北邮王牌专业,曾开创百度认知智能商业化产业链,却放弃高薪职位毅然选择创业,夏仲璞带着他的零犀科技,将“AI认知流水线”这一高新行业的大船扬帆起航,走在中国人工智能商业化的最前沿。


“AI认知流水线”就是将一项服务分为几个阶段,让AI在最基础的分工上完全取代人力。夏仲璞解释道,例如网红李佳琦目前直播“带货”的模式,是李佳琦一个人面对屏幕前的1000万观众,虽然有“弹幕”这种沟通渠道但互动性依然不是很强。若是利用“AI认知流水线”便会“化身出1000万个李佳琦”,和每一位观众一对一沟通。


文并摄/北青社区报记者 李睿阳
实习记者 张国林
采访项目:零犀科技
入驻【腾讯众创空间空间(北京)】的第2年
创业:人是三维半的动物


夏仲璞的父亲是中国的第一代大学生,作为航天航空部的工作人员,参与过火箭导弹的研制,1981年,夏仲璞出生于陕西汉中这样一个高知家庭。陕西汉中是个大盆地,聚集了很多军工企业,童年时夏仲璞就见证了很多工业流水线的变革,在国外一百年的变化在中国一二十年就完成了,这在他的心里埋下了未来做认知流水线的种子。


大学就读于北京邮电大学,一毕业就在IBM中国任职,2012年被百度聘用,开创了百度认知智能商业化这一商业板块,营收从零做到一个亿,拿着高薪,过着很多人羡慕的生活,夏仲璞却选择了离职创业。



夏仲璞这样解释他离职创业的初衷,“人是三维半动物,但能看到未来的人是四维的,创业者看到并笃信未来,要做的只是去实现它”。


在百度工作时,夏仲璞清晰的看到,认知智能将改变的行业是服务业,未来的服务业是人机混合的,“我看到了潮流,宏大的场景吸引了我,必须出来创业”。


相比起人类从小学到大学按部就班、漫长的学习过程,人工智能的学习能力极强,“由想要让人工智能学习的领域里最权威的人,为人工智能制定规则,人工智能来学习”,短则数个小时,长不过月余,人工智能就可以学会人类或许要花上多年来学习的知识。



同时,人工智能还将在每一次实践中不断优化自己的知识量。抱着对人工智能未来的笃定,2018年初,夏仲璞创立零犀科技有限公司。
 
危机:我们只是运气好一点


比起其他创业公司,零犀的起跑线是靠前的,在创业之初,就有一个完整的团队,凭借着在IBM和百度积累的人脉,天使轮拿到了1000多万的投资,团队也很快由六个核心成员壮大到200余人,但即使是这样含着金汤匙出生的零犀,创业不到两年时间也经历了数次生生死死。



在2019年初,零犀遭遇了第一次资金链危机,关于卖技术和卖服务之间的争论在团队之间扩散,彼时已经有数家大企业愿意购买零犀的技术。虽然可以获得稳定的收益,但零犀不愿意放弃自己的核心竞争力——通过售卖服务来盈利。


那段时间无疑是难熬的,本就消瘦的夏仲璞一个月就瘦了十斤,晚上还睡不着觉,直至拿到字节跳动的融资,夏仲璞才“安下心来”。


夏仲璞的办公桌


对于这次危机,夏仲璞觉得自己只是“下注赌对了而已”,他说,“创业者都很努力,我们只是运气好一点”。

零犀的吉祥物
 
生活:深层次思考的根源


夏仲璞曾跟妻子笑言自己创业是为了不退休,大多数时间他都花在了工作上,每周都在北京总部、包头运营基地之间辗转,家住回龙观的他,每天六点半起床送儿子上学,之后工作到晚上十点才回家。但他并不是一个工作至上的人,他始终认为,“生活是我深层次思考的根源”。


夏仲璞认为,“创业需要深层次思考的能力”,而他的这种能力是“老婆、儿子锻炼的”,其他老板对员工结婚生子闻之色变,他却鼓励核心人员早生孩子。



在创业之初的六人小组中,有一个92年的女孩刚刚结婚,夏仲璞便劝她要早生孩子,“当老板很少像我这样劝员工生孩子”,夏仲璞笑着说。


他觉得,“有了孩子就有了责任,虽然照顾孩子要耗费很大的精力,但有了孩子和家庭后就会驱使着我向前奋斗,磨砺性子、深度思考”。



谈及人生的终极目标,夏仲璞说,“我的人生目标是把这辈子活明白了,但好像活不明白了”,他若有所思的向北青社区报记者说:“我希望自己看得更透,更聚焦,对钱财不那么看重,从利己变成利他”。
 
野望:零犀要做业界的第一名


所谓人机结合的流水线呼叫中心,便是人类和人工智能共同完成一项任务,比如您拨打中国联通10010客服办理业务,就能听到“智能客服助理”像真人一样说:“您好,您想查询或办理什么业务呢?”。夏仲璞说:“人工智能能够完成整个接听服务的90%,人工客服只需要做最后的临门一脚就可以”。


夏仲璞向北青社区报记者解释道,所谓的“临门一脚”就是需要人与人“博弈”的环节,例如砍价、客户索要增值服务等。他说:“想要人工智能做到像人类一样与客户‘博弈’,目前的技术是达不到的。”



“就像流水线一样,将服务细化为几个阶段,提高了服务效率”,零犀就是凭借这样理念,为中国人寿、中国移动等提供技术服务。


通过对智力服务的细化分工,让AI在最基础的分工上完全取代人力,而将更有创造力、更需专业性的工作交给人来完成,人机结合带来的结果是降本增效。



夏仲璞喜欢用百年前福特汽车创设的工业流水线,来类比零犀科技:“零犀要做的就是改变传统”,他毫不掩饰自己的野心,“我的野心当然很大,不然我在百度待着就很好,没必要出来创业,零犀的目标就是要做成最好的人机混合服务公司。”



如果说在半年前这还只是憧憬,但现在正变为现实:“现在我们在包头与合肥的流水线呼叫中心,产能是传统的四倍”。


今年,零犀已经在金融领域实现盈利,公司明年将进军保险行业,用互联网+的方式挑战传统的保险营销模式,随后,教育、直播、传媒等众多行业,都会出现零犀的身影。


“我们做的这个行业有6000亿人民币的市场,上万家企业来分这块蛋糕,零犀的模式会被越来越多人复制,但我们才是举旗人”,夏仲璞说,这就是零犀的未来。




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