芯片投资再下一城 芯波微获英诺天使领投:让4亿光纤用户网不卡 |【英诺愉快新闻】


2月10日消息,陈涛团队设计的用于下一代光纤到户的芯片产品中,已有两款实现量产出货;用于5G基站的28Gbps连续模式跨阻放大器,预计今年3月份可量产供货。同时,用于数据中心、5G基站前传/中传和下一代光纤到户的一系列关键芯片的研发也在稳步进行中,预计今年下半年可以陆续开始送测

英诺天使基金合伙人、臻云创投合伙人祝晓成表示,“随着5G新基建以及更多行业应用的快速发展,带宽和传输速率需求日益剧增,光通信是个快速发展的赛道。从产业链来看,中国企业在上游光电芯片设计环节还很薄弱,芯波微电子是市场上非常稀缺的高端电芯片设计企业。创始团队长期从事相关行业工作,行业经验扎实,执行力强,是很有潜力的团队,我们相信芯波微电子会成为光接入电芯片行业的领军企业。”


来源 | 铅笔道


陈涛认为,一家芯片公司成熟的标志,是能够成批地培养自己的顶尖芯片设计师。


记者 | 张
编辑 | 吴晋娜



网上冲浪,不管你是为了吃瓜看戏,还是玩游戏、刷视频,最令人抓马的就是:网卡了。


随着4K/8K高清视频、AR、VR等新应用或者技术的出现,以及疫情以来孩子上网课,上班族线上办公等需求的激增,人们对于网速的要求越来越高,光纤网络安装入户已成为很多家庭选择宽带网络的首选。


追溯到光纤入户行业的上游,应用在光通讯局端设备里的芯片对网速起到了决定性的作用。陈涛正是这个领域里的创业者之一。2006年,陈涛从比利时鲁汶大学获得电子工程博士学位,之后进入美国光通信头部半导体公司,一做就是10年。


在美国工作的日子里,他观察到美国公司生产的芯片大部分都是销往中国,同时也关注到整个半导体产业的重心在向亚洲转移。看到市场机会的陈涛逐渐萌生了回国创业的想法,2016年11月,他成立芯波微电子,专注于高端光通信芯片的研发与产业化。


目前,陈涛团队设计的用于下一代光纤到户的芯片产品中,已有两款实现量产出货;用于5G基站的28Gbps连续模式跨阻放大器,预计今年3月份可量产供货。同时,用于数据中心、5G基站前传/中传和下一代光纤到户的一系列关键芯片的研发也在稳步进行中,预计今年下半年可以陆续开始送测。


今年1月,芯波微获得来自英诺天使基金领投的数千万元A轮融资。




注:陈涛承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。


行业老兵回国创业


“有时候一件看上去很有风险的事,往往能帮你挡住很多竞争对手。”从决定考研的那一刻开始,陈涛的每一次人生选择都伴随着风险和机遇。

1995年,陈涛在浙江大学电子工程专业读大三,摆在他面前有两个选择:保送本校硕士或者自己考去清华。
 
他选择了后者,这是一个相对有风险的决定。因为当时清华的研究生大部分是针对本校保送,对外校的开放名额非常少,基本上每个专业只有一两个人。半年时间披星戴月的复习后,他如愿进入了清华大学攻读电路与系统专业的研究生。
 
清华毕业以后,他在华为工作了一年,之后又去往比利时鲁汶大学攻读电子工程博士学位。2006年,博士毕业后,陈涛没有选择继续学术方向,而是进入了美国一家光通信头部半导体公司,一待就是10年。
 
10年里,他从基础开始,一路成长为资深工程师,接触了前沿芯片设计领域的全流程,先后领导或作为主要设计师参与了近20个已量产高端光通信芯片项目。
 
在美国工作的几年里,陈涛观察到美国公司生产的芯片大部分都是销往中国,同时也关注到整个半导体产业的重心在向亚洲转移。看到市场机会的陈涛逐渐萌生了回国创业的想法,2016年11月,他成立芯波微电子,专注于高端光通信芯片的研发与产业化。
 
之所以选择这个切入点,陈涛表示,原因在于,跨阻放大器芯片的复杂度不高,电路设计部分只需要1-2个人就能完成;但它的技术门槛很高,没有好的设计师,人再多也做不出来。
 
创立芯波微之前,陈涛已经分析了当时国内光通讯芯片的整个市场环境:
 
首先,在整个半导体行业里,虽然光通信芯片的市场规模算不上一个特别大的方向,但这个赛道成长性很好,有些方向年均复合增长率都在15~20%之间,所以它有很多增量机会;
 
其次,国内的光通信电芯片企业以小公司居多,生产的产品以中低端为主,需要更高端前沿的芯片;
 
第三,国内的芯片主要依赖进口,供应不稳定的同时,价格高昂,国内下游生产商对芯片国产化的需求旺盛,哪怕非常小的初创公司,它们也愿意投入资源来测试甚至合作。
 
这些对于初创公司来说,都意味着机会。
 
既然市场机会摆在眼前,那该如何选择突破点?陈涛选择从突发模式跨阻放大器切入。
 
这是一款用在光接入系统基站端上行侧的关键芯片。举例来说,在光纤入户场景中,每个小区或大楼中会有一个光纤接入局端设备,可以连接多个家庭光猫,突发模式跨阻放大器就是应用在局端设备中光模块里的关键芯片。 
 
之所以选择这个切入点,陈涛表示,原因在于,跨阻放大器芯片的复杂度不高,只需要1-2个人就能完成;但它的技术门槛很高,没有好的设计师,人再多也做不出来。
 
“所以很适合我们这种有着多年芯片设计经验,但规模又比较小的初创团队。”找到方向,陈涛正式开启了这次创业。

与国外同行同一起跑线竞争


2016年,陈涛回到国内,在市场调研的同时,他四处寻找融资,并成功获得了深圳海创基金领投的天使轮融资。
 
万事俱备,只差团队的集结。不料,此前曾约定一起回国创业的两个伙伴,因个人原因无法回国。
 
既然已经回国,陈涛就决定继续。他动用了所有关系,从投资人、朋友等各方寻找合作伙伴,现身说法自己所看到的市场机遇,以及加入公司以后的回报收益。
 
终于,他从海内外集结了一批研发人员。目前,芯波微的研发人员中包含了多位有20年以上高速芯片设计经验的工程师。除了继续邀请顶尖设计师加盟之外,陈涛还非常重视年轻工程师的培养。他认为,一家芯片公司成熟的标志,是能够成批地培养自己的顶尖芯片设计师。
 
在团队分工上,一方面,陈涛安排了最有经验的设计师来做跨阻放大器产品,这样可以快速突破市场,获得现金流;另一方面,他安排了大部分设计师同步进行combo芯片的研发,以便与跨阻放大器合起来能组成一个光模块套片解决方案。“这个套片解决方案的复杂度更高,但却是最受市场欢迎的一个策略。芯片公司行业地位的确认,靠的是解决方案。”
 
在突发模式跨阻放大器研发上,行业最普遍的痛点是如何缩短突发响应时间。陈涛解释,局端设备与家庭光猫终端设备的距离远近会影响信号的强弱,这就要求突发模式跨阻放大器必须在限定时间内快速调整增益,保证通讯信道的最高利用率,使C端用户在上网时上传速度更快。
 
XGS-PON标准要求突发响应时间不得超过25.6纳秒,这一要求对突发模式跨阻放大器的设计来说是个巨大的挑战,以至于在2019年之前,市场上一直没有可量产的XGS-PON突发模式跨阻放大器芯片。
 
为了缩短突发响应时间,国外同行不得不在跨阻放大器和TO can中引入复位信号,在经过多次改版后推出了勉强可满足标准要求的产品。但这一额外的复位信号增加了系统成本,降低了系统的可靠性和可维护性。
 
为解决行业痛点,陈涛与团队拓展了逐比特快速响应自动增益控制技术,使之可用于10Gbps高速电路。
 
2019年7月,芯波微推出了用于下一代光纤到户的XGSPON OLT端突发模式跨阻放大器XB1201,该芯片可在无复位信号的情况下将突发响应时间缩短到接近于0,远低于行业标准要求的25纳秒以内,同时还能保持业界最佳的灵敏度和动态范围。由于无需复位信号,XB1201可为TO can降低接近20%的成本。
 
陈涛介绍,国内的通信设备制造商对芯片的国产化有强烈的需求,因此内部测试完成的同一周,国内两家头部通信设备商的相关负责人就打来电话要求测试芯片。2020年6月,经过11个月的客户测试,芯波微的XB1201拿到了第一笔量产订单,目前已实现量产。
 
“这在光通信芯片研发行业已是非常快的速度。”陈涛表示。
 
此外,团队同时在研发的用于光纤到户的XGPON OLT 端突发模式跨阻放大器XB1200也已经投入量产。用于5G基站的28Gbps连续模式跨阻放大器,预计今年3月可量产供货。相关光模块套片的研发也在稳步进行中,预计今年下半年可以开始送测。
 
资料显示,目前我国有逾8亿光纤到户端口,为超过4亿家庭和办公室提供100兆宽带接入网络。随着AR、VR、4K/8K高清视频等新应用的出现,以及疫情影响下对线上办公的需求激增,向千兆网的升级需求越来越强烈。
 
目前,芯波微已经跨过了量产的门槛,至少有三款芯片可量产供货。同时芯波微集结了一支经历过高端芯片从产品定义、研发、测试、到量产乃至技术支持全流程的团队,并积累了一些高端IP。接下来,芯波微将继续利用已有IP拓展多项产品,应用于下一代光纤接入、5G通信和数据中心等多个市场,同时将紧跟技术和市场的发展趋势,推出更多第一波的芯片,与国外同行站到同一起跑线上。



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